La oficina regional de UNICEF Europa y Asia Central (ECARO) ha iniciado las pruebas de usuarios para promover tecnología de asistencia asequible para la comunicación aumentativa y alternativa (AAC) en Croacia, Montenegro y Serbia.

Según los que realizan las pruebas, Cboard promueve la interacción, ayuda a superar los problemas del habla, desarrolla el lenguaje y dirige a los niños hacia una educación y una vida social activa desde sus primeros años.

En la región donde se realizan las pruebas, se estima que 12,000 niños entre las edades de 0 a 6 necesitan AAC, mientras que otros 840,000 podrían beneficiarse. Cboard es una tecnología gratuita y de código abierto que busca proporcionar CAA a todos los necesitados.

Piloto Unicef ECARO Profesional que apoya a un niño a usar Cboard, Preescolar Institución Zvezdara, Belgrado, 2019 / por Milana Jelovac

Plan de pruebas de usuario

Las pruebas de usuario comenzaron en noviembre de 2019, involucrando a 125 niños entre las edades de 3 y 12 en Croacia, Montenegro y Serbia. El trabajo involucró a más de 70 profesionales, incluidos, entre otros, maestros de preescolar, terapeutas del habla y del lenguaje, terapeutas ocupacionales, educadores especiales, psicólogos.

Los profesionales desarrollaron un paquete de capacitación entregado como aprendizaje presencial y en línea que está disponible para que los profesionales de otros países continúen con las pruebas. Cboard se está probando como una herramienta de intervención para ayudar a los padres y profesionales a postularse como parte de una intervención basada en la rutina. Este tipo de intervención busca promover la comunicación en situaciones y actividades cotidianas, preparando al niño y a los padres para su inclusión en la sociedad.

Resultados iniciales de la prueba

La respuesta inicial a la solicitud con padres y profesionales fue positiva. Para más de la mitad de los niños y las familias que participaron en las pruebas, Cboard fue el primer comunicador digital que utilizaron. Los mayores desafíos encontrados en las primeras etapas de las pruebas involucraron dificultades para adaptarse al uso de nuevas tecnologías y AAC. Algunos de los padres y profesionales fueron entrevistas sobre sus experiencias:

“Nuestro hijo lo aceptó mejor de lo que pensábamos. Ahora tiene la manera de preguntarnos y comunicarse. Antes, cuando quería algo, tomaba nuestras manos y señalaba el artículo que quería. Pocos días después de que comenzara a usar el tablero, diría “Mama daj” (en inglés: mamá dame). Y presione sobre la imagen del emparedado en la tableta. Su mayor motivación es la comida, así que comenzamos con la comida “.

Nikolina Kuraica, madre de Nikola, 6 años, discapacidades múltiples de comunicación, Dubrovnik, Croacia.

Los padres han encontrado formas de personalizar Cboard a su entorno hogareño, tomando imágenes de elementos comunes de su vida diaria a fotos de miembros de la familia, y haciéndolo más familiar y fácil de entender:

“El niño está progresando mucho y llevando la tableta a todas partes. Su madre creó fotos de sus comidas y miembros de su familia “.

Centro ‘Slava Raškaj’ en Split, Croacia.

Los profesionales involucrados en las pruebas informaron que los niños parecían responder particularmente bien a la función de texto a voz en la aplicación, en la que el nombre del pictograma se presionaba en voz alta en el conjunto de idiomas. Esto ha llevado a informes de una mayor confianza y vocalización en niños que son principalmente no verbales:

“Nuestra niña pronunció una oración de tres palabras varias veces cuando solicitó un elemento deseado, hasta hace poco ella usaba la palabra aislada ocasionalmente”.

Piloto Unicef ECARO Capacitación AAC para profesionales, Zagreb, Croacia, octubre de 2019

Natasa Sreckovic Milenkovic, terapeuta del habla de Srna, niña de 3 años en Belgrado, Serbia, observó lo siguiente:

“Srna no fue verbal y comenzó a hablar después de usar la aplicación Cboard. Establecimos iconos para SÍ, BRAVO, MÁS, y después de usar el Tablero, Srna comenzó a usar esas palabras espontáneamente en la comunicación cuando quería algo. Ahora, cuando hace algo bien, se golpea y dice “BRAVO” verbalmente. En comunicación, ha aumentado la cantidad de palabras que pronuncia, algunas como sílabas iniciales, otras como palabras completas, por lo que ahora está trabajando para ampliar su vocabulario en una tableta “.

Medir el éxito de Cboard

Para medir el impacto de Cboard, se está utilizando la escala PIADS (Impacto psicosocial de dispositivos de asistencia) para medir el progreso en adaptabilidad, competencia y autoestima.

Los resultados iniciales de los puntos de prueba de PIADS muestran una tendencia positiva, con progreso en los tres dominios. En la práctica, esto significa que ‘las frustraciones ahora se expresan menos y ahora son un niño más tranquilo y feliz. Cboard hace que la vida sea más fácil y permite que el niño se comunique “, como observó un maestro de preescolar en CVIT Mediterana, Split, Croacia.

Piloto Unicef ECARO Un niño que usa Cboard, Preescolar Institución Zvezdara, Belgrado, 2019 / por Milana Jelovac

Próximo paso

Las pruebas continúan a través de COVID-19 mientras los niños usan la aplicación desde sus hogares, con la asistencia de los padres. Los profesionales brindan soporte a través de plataformas virtuales que incluyen Whatsapp y Viber. Además, se está desarrollando una nueva versión nativa de Cboard con nuevas características que incorporan comentarios recibidos durante las pruebas piloto.

Un agradecimiento especial a todos los que fueron y continúan estando involucrados en la prueba y Muchas gracias a Aleksandra Jovic, BP Panwar y los representantes de las oficinas regionales de UNICEF Melani Markovic, Maja Kovacevic y Jelena Zajeganovic.